BlogInterviews

Even babbelen met… Zohra en Niels van Jungle Green Kitchen

Even babbelen met… Zohra en Niels van Jungle Green Kitchen

Bij het plantaardige cateringbedrijf Jungle Green Kitchen waan je je in een wereld van duurzaamheid, groen, vegan en vooral heel veel lekkers. Als je goed kijkt tussen al dat groen, zie je daar Niels (28) en Zohra (24) uit Eindhoven, die heel hard aan het werk zijn om de mooiste dingen op tafel te zetten. Speciaal voor ons gingen de schorten even af en stelden wij al onze brandende vragen.

Een duurzaam, 100% plantaardig cateringbedrijf. Vertel, we willen alles weten!
Zohra: ‘Ja, dat is Jungle Green Kitchen. Het idee is ontstaan tijdens onze vijf maanden durende reis door Azië. We waren beiden eigenlijk een beetje opgebrand hier, zaten niet meer lekker in ons vel. Daar hebben we ons laten inspireren door de smaken, kleuren, geuren en texturen. In de eerste weken van onze reis realiseerden we hoe snel we het misten om in onze eigen keuken te staan. Dat we iets met eten wilden doen, was dus al snel zeker. Naast dit, was de reis ook een enorme eyeopener om veel beter voor onze aarde te zorgen. We hebben de prachtigste plekken gezien, maar dan bedolven onder het afval. Heel confronterend. Met Jungle willen we een bedrijf zijn dat mensen bereikt, inspireert en aan het denken zet. We doen niet aan wegwerpmaterialen of plastic verpakkingen. In plaats daarvan serveren we alles op mooie, houten schalen en verzorgen we ‘echt’ bestek en servies.’

Niels: ‘Het eten is meer dan een standaard broodje hummus met gegrilde groenten – wat overigens wel erg lekker is. We proberen eten te maken waarbij je niet het idee hebt dat je plantaardig eet. Veel mensen zijn bang dat vegan eten niet genoeg calorieën en voedingsstoffen bevat. Onze maaltijden zien er altijd mooi uit, zijn goed van smaak en vullen ook nog. Zo maken we bijvoorbeeld een de lekkerste cakes, eiersalades zonder ei, BLT-sandwiches met gerookte tofu en nog veel en veel meer!’

Vechten jullie elkaar wel eens de keuken uit?
Zohra: ’Ach, we hebben natuurlijk wel eens een woordenwisseling, maar daar zijn we tot nu toe altijd sterker uitgekomen. Ik vind dat we elkaar vooral goed aanvullen. In de keuken zijn we goed op elkaar afgestemd. Ik kan me niet voorstellen hoe ik dit zonder Niels zou doen.’

Niels: ‘En ik niet zonder Zohra!!’

Met welk gerecht maken jullie indruk op jullie gasten?
Zohra: ‘Van wat we serveren bij Jungle, is de vegan zalmsandwich iets waar altijd om gevraagd wordt. Buiten Jungle om koken we ook heel graag. We vinden het heerlijk om ons uit te sloven voor onze gasten. Zo kunnen we laten zien hoe vegan eten veelzijdig, lekker, gezond en supermakkelijk kan zijn. Ook hier steelt onze vegan zalm altijd de show. Lekker met een cashewroomkaas, rode ui, kappertjes en mosterd-dille-agavedressing.’

Wat zit er standaard in jullie boodschappenkarretje?
Niels: ‘Veel fruit, groenten en bonen. We kopen zoveel mogelijk onbewerkte producten en het liefst ook nog zonder (plastic) verpakking. O ja, voor Zohra mag er ook wel een doosje vegan Magnums bij. Die vindt ze echt gruwelijk lekker!’

Stonden jullie als kind ook al in de keuken?
Zohra: ‘Koken was bij ons thuis een feestje. De muziek stond dan lekker hard aan, de keuken was de hele dag bezet en er werd met allerlei smaken geëxperimenteerd om zo tot de lekkerste gerechten te komen. Ik had een eigen kinderkookboek waar ik af en toe uit mocht koken. Geweldig vond ik dat. Mijn favoriete recept was die voor de gevulde tomatentasjes.’

Niels: ‘Ik heb altijd van koken gehouden, maar pas sinds ik Zohra ken is dit tot uiting gekomen. Thuis koken doen we bijna altijd samen, wat het nog leuker maakt!’

Zohra: ‘Ja, sinds ik vegan eet is die passie voor eten nog sterker geworden. In het begin vonden we het lastig om leuke gerechten te bedenken, maar met al die inspiratie in vegan kookboeken en online kwamen we er wel uit. Nu inspireren we anderen om vaker voor vegan te kiezen.’

Hoe zijn jullie eigenlijk vegan geworden?
Zohra: ‘Ik ben ooit een video tegengekomen over ‘pink slime,’ een bijproduct van vlees. Ik schrok van wat ik zag, maar ik klikte door. Zo kwam ik bij een video over hoe kipnuggets gemaakt worden – ik zal jullie de details besparen – en belandde ik uiteindelijk bij allerlei video’s over veganisme en de vleesindustrie. Ik besloot direct om vegetarisch te gaan eten. Nog niet vegan, dus. Ik woonde nog bij mijn ouders en was de enige in huis die geen vlees at. Dat vond ik heel lastig. Na twee weken had ik het gehad en probeerde ik om alleen biologisch vlees te eten, maar de beelden stonden nog steeds op mijn netvlies. Het grappige is dat mijn ouders geïnspireerd waren door mijn verandering en veganistisch gingen eten. In de drie jaren die volgden, hield ik het bij vegetarisch met af en toe wat vis, maar zonder melk en eieren. In februari 2017 was het voor mij klaar. We waren uit eten in een restaurant waar de kok weigerde om veganistisch te koken. Vegetarisch was waar ik het mee moest doen. Ik voelde me verschrikkelijk na dat etentje en ben sindsdien volledig vegan.’

Niels: ‘Ik ben vooral geïnspireerd door de documentaires over de milieu-impact van vlees die zo’n twee tot drie jaar terug steeds meer verschenen. Toen Zohra vegan ging eten, deed ik gelijk mee. Inmiddels zijn we al ruim twee jaar vegan.’

Wat is jullie ultieme vegan tip?
Zohra: ‘Het hoeft niet in een keer perfect te gaan. Vind je het te lastig om dat gekookte eitje te laten staan? Dan neem je die toch gewoon. Het gaat om de kleine dingen. Niemand wordt er gelukkig van als jij je in allerlei bochten moet wringen.’

Niels: ‘Sociale media zijn superhandig. Wij halen veel inspiratie van Pinterest en YouTube. In vegan Facebook-groepen worden veel tips en nieuwe, vegan producten gedeeld. Je kunt daar ook met al je vragen terecht. Ideaal!’

Met Jungle zijn jullie superduurzaam bezig. Hoe passen jullie dit in jullie privéleven toe?
Zohra: ‘We proberen zo bewust mogelijk te leven. We winkelen bijvoorbeeld nooit voor kleding, alleen als we echt iets nodig hebben. Gelukkig is dat zelden! Als we iets nodig hebben voor een feestje, lenen we liever kleding. Verder proberen we zoveel mogelijk fruit en groenten in te kopen op de markt. We nemen altijd onze eigen, stoffen tassen mee. Dat scheelt weer een hoop plastic. Een auto hebben we niet: eigenlijk doen we alles te voet of met de fiets. We koken vaak in grote porties die we kunnen invriezen en we scheiden ons afval. Er zijn nog een hoop dingen waar we beter in kunnen worden, hoor. Bij het appartement waar we nu in wonen, is het niet mogelijk om ons gft-afval te scheiden. Het liefst zouden we ooit, wanneer we een fijne tuin hebben, een composthoop willen maken en een kleine moestuin aanleggen. We doen het stap voor stap. Elke dag leren we weer iets.’

Hebben jullie nog wilde dromen?
Niels: ‘Natuurlijk! Een droom van ons is om ooit onze eigen koffiebar te open. Een vegan, duurzame en inspirerende plek voor iedereen. En een kookboek. Dat zou ook te gek zijn.’

Niels en Zohra’s favoriete…
…eetadres: ‘Oef, dat is lastig! We eten heel weinig buiten de deur. Bij Zohra’s ouders eten we altijd heel lekker. Koffie buiten de deur doen we wel vaak. Het liefst bij Lucifer of Koffiehuisje in Eindhoven.’
…gerecht: ‘Jeetje, ook al zo’n moeilijke vraag! Ik (Zohra) ga voor zoveel mogelijk lekkere dingen in een bowl. Niels houdt veel van fruit. Vooral bevroren mango’s en bananen, zodat je er nice cream van kunt maken.’
…Instagram-pagina: ‘We volgen graag vegan zaakjes zoals @bonniearnhem, @plantastic_healthhub of @veganjunkfoodbar, maar ook @huh_is_this_vegan vinden we een heel leuk kanaal. Het blijft verrassend om te zien wat allemaal vegan blijkt te zijn!’
…kitchen tool: ‘We hebben toevallig vorige week een citroenrasp gekocht. Wat een geweldig ding! Die kunnen we aan iedereen aanraden.’
…kleding: ‘We winkelen weinig, maar als we kleding kopen, gaan we naar Vielgut in Eindhoven voor de duurzamere merken.’

De lekkernijen van Zohra en Niels zijn op zowel Instagram als Facebook te bewonderen via @junglegreenkitchen. Meer informatie en inspiratie vind je op junglegreenkitchen.nl.

Plaats een reactie

NIEUWSBRIEF

 

KOOKBOEK EN MAGAZINES

Easy Vegan (1 & 2) én het V’GAN LIFESTYLE MAGAZINE zijn vanaf nu verkrijgbaar op deze website en in de winkel!